2017年09月24日 星期天
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几小时之差,全球互联网之父温特·瑟夫与周有光未能相见

更新时间:2017-01-24 13:36:01  

一月的北京,正值隆冬,且雾霾频繁侵扰。然而,十四日这一天,风和日丽,天气格外晴好。上午将近九点,京城金茂威斯汀大酒店,一位来自大洋彼岸的不寻常的客人——全球互联网之父温特·瑟夫博士,正要离开酒店去参加一个关于信息化的报告会。这时,他下意识地看了一下手机,再过几小时,这场报告会结束后,他就要去完成此行最重要的心愿:拜访家住城东、刚刚过完112岁生日的周有光先生。
可是,谁也没有想到,就在此时,令人惊愕的消息传来:周有光老寿星,今晨已在睡梦中溘然仙逝了!
汉语拼音对互联网在全球的普及功莫大焉
说起这次竟然失之交臂的会见,似乎起于偶然。
今年七月,中国互联网协会首任理事长胡启恒院士在美国与老朋友温特会面,末了,温特突然问胡,平常使用电脑,是怎么将汉字输入互联网的?胡院士告之,用的是罗马字母,汉语拼音,它的创始人是一个中国老头儿,六十年前,正是他富有远见,在制定汉语拼音方案时,坚持主张用罗马字母,才使得今日汉字输入电脑如此简单便捷。
闻此,温特立马拿出他引以为豪的Google智能手机,对着手机说:“Who invented PING YIN?”几秒钟,手机屏幕即显示出“周有光”及有关介绍。“正是他!”胡启恒告之,据说,老先生今年已经一百多岁了。
令胡院士有些意外的是,温特大为动容,他说,我要去北京看望他!尽快!你能帮助我实现这个愿望吗?我期待这次历史性的会见!
尽管胡启恒当时与周有光从未谋面,并不相识,但她感到责无旁贷,一口答应:“我一定帮你找到这位老人。”
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2016年10月8日,中国互联网协会首任理事长胡启恒院士(右)到周有光先生的住宅看望周老,转达温特对他的敬意,并告诉周老,温特准备专程来京拜访他。
众所周知,被誉为“汉语拼音之父”的周有光(虽然他本人从不接受这顶桂冠),是中外文化史上的一个奇迹。他本是一个卓有成就的经济金融专家,五十年代中期,应国家之需,参与文字改革,研究制定《汉语拼音方案》,完全以自学之功力成为一位富有创建的语言文字学家。退休后,年近一百,他又自动“从专业的井底走出来”,钻研历史文化学,著述卓然。
作为一名人文学者,周有光不仅学问深厚,尤其难能可贵的,是具有科学精神,国际视野以及发展眼光。他有一句名言:全球化时代,要从世界看中国,而不是从中国看世界。
当年研究《汉语拼音方案》,初始强调用民族形式的拼音方案,周有光主张采用罗马字母,被骂为“洋奴”,甚至有权威人士说,罗马字是西方文字,反对西化首先要反对罗马字(其实字母起源于东方,最早并非是西方的创造)。然而,洞察国际大势,了解世界各国文字情况的周有光深知,中国要走向现代化、跟上世界的步伐,需要的是一套适合现代需求的汉语字母,二战后罗马字母已然成为国际化字母,便于国际传播,创立以罗马字母为注音字母的《汉语拼音方案》,是把中国建设成现代化国家一项必不可少的奠基工作。
事实证明了周有光的远见。
由于全球化时代的需要,国际标准化组织(ISO)给每个国家的语言规定一种罗马字母的标准拼法,作为国际交流的公用媒介。1979年,周有光作为中国代表在巴黎和华沙的ISO/TC46会议上,提出把《汉语拼音方案》作为国际标准的建议。1982年,《汉语拼音方案》正式通过审议,从中国的国家规范进一步成为拼写汉语的国际标准(ISO 7098)。这意味着,《汉语拼音方案》这把国内的文化钥匙一跃而延伸为一座通往国际的文化桥梁。
上世纪九十年代初,正是世界进入信息化时代的关键时刻。《汉语拼音方案》不仅对互联网在中国的发展发挥了巨大的作用,对世界了解中国,对互联网在全球的普及也同样影响深远。20世纪末,汉语拼音在世界大多数图书馆藏中文编目、检索、分类中广泛使用,美国国会图书馆花了2000万美元,把70万部中文图书全部改为拼音编目。进入新世纪,更如周有光所预见,在互联网上汉字离不开拼音,信息化和拼音化并驾齐驱。迄今,中文已成互联网上仅次于英文的第二大语言。
周有光还指出,信息化时代的来临势不可挡,当今世界,已从以往的“衣食住行”四大需要变为“衣食住行信(信息)”,人生五大需要。因此,在富兰克林·罗斯福提出的人生“四大自由”之外,现代社会还要加上网络与通讯自由,实现人生的“五大自由”。
造福人类,是他们共同的追求
2008年,《汉语拼音方案》问世50周年之际,记者来访,问周有光,该如何纪念这个50周年?周答:“我看,最好的纪念方法就是不声不响地让拼音发挥更多作用。”
而每当有人问周有光,放弃收入丰厚、已很有成就的经济专业,改行研究被人看作“小儿科”的拼音字母,是否后悔?周有光的答复是:“不后悔,我觉得经济学固然重要,语言文字也是重要的事情,一样的,我只要做一件工作,能够对于人民有好处就行。”“一个有思想的人,不是把财产看作第一位的,一个人要为人类有创造,这是最重要的,我觉得这就是人生的意义。”
同声相应,同气相求。据笔者了解,这也是温特的人生态度。
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温特献在周老灵前的、写着他的唁文的水晶牌和永生花。
胡启恒院士曾谈到她第一次见到温特时的对话。当时,这位须发皆白、眼睛却像孩子一样纯真的世界互联网巨子,见面第一句话竟是:“胡女士,请告诉我互联网对中国老百姓真的有用吗?”当温特得知中国的农民已经能从互联网获得信息改善自己的种植和销售、提高经济收入的时候,“他就笑得跟孩子一样。”胡启恒说,这一幕令她永生难忘。
而不那么广为人知的是,34年前,经过将近10年的努力,温特和他的合作伙伴鲍伯· 卡恩研究设计的TCP/IP成为全球互联网基础协议,这个协议使不同硬件及软件的电脑实现真正的互联,解决了互联网互联互通的关键问题,故而他们被称为“互联网之父”。然而,令很多人没想到的是,温特和鲍伯对此项技术决定不报专利。这意味着,他们将放弃这项重大发明专利带来的丰厚回报。他们希望自己的发明能无条件地向全世界开放,没有附加条件地造福于全人类。
也许正是温特·瑟夫博士等一批优秀的互联网先驱给后来者做出了表率,作为全球互联网最具权威的技术标准化组织,IETF(国际互联网工程任务组,它负责互联网相关技术规范的研发和制定,当前绝大多数国际互联网技术标准出自于它)形成了独特的开放共享的文化。那就是,所有提交给IETF并希望获得该组织认可、发布为IETF标准规范的技术,如果在提交前已经申报了知识产权,则必须进行专利披露,以便于该技术标准在互联网的普遍实施和广泛应用。据悉,很多标准制定者仿效互联网先驱们为了互联网的发展而选择了放弃专利,而且,所有经由IETF过程所创造的属于IETF的知识产权的IETF文档,皆免费向全球互联网开放,使用者可以在互联网上免费下载,免费使用。
无疑,这代表了互联网为全人类服务、向所有人平等开放,协作、创新、共享的精神。事实上,声望极高的IETF,其权威性的一个来源正是它的开放性。
有人这样评介温特:这是一位卓越的、纯粹的工程师,他有一颗纯净的心,是一个把理想的浪漫主义发挥到极致的人。
看来,正是造福人类的共同追求,使远隔重洋彼此从未谋面的“小伙子”温特与百岁老寿星周有光心灵相通,仿佛有一种神交。
事实上,本月初,也即温特从美国启程来京之前,胡启恒院士不无担心地告知他,周老近来病愈后身体相当虚弱,尽管头脑清醒,但完全没有力气讲话,恐怕无法交流。令她感动的是,温特回复说:“我们不要给周先生不必要的压力吧,我想,见见面,握握手,留个合影,就很美好了。现在,我们已相互了解对方的故事,对我们来说,能相见,为彼此的成就和造诣感到欣慰,即使无法对话,也足够了。”
如今,温特期盼的“历史性会见”已成永远的遗憾,但这段友谊的佳话却值得长留、回味。正如周有光与温特两位杰出人物对世界的贡献将永远被人铭记,开放、友谊、协作、共享,也永远是人类最可宝贵的精神。
[人物简介:温特·瑟夫]
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温特·瑟夫(Vint Cerf)
温特·瑟夫(Vint Cerf), 互联网世界中最重要的代表人物之一。1943年出生于美国纽黑文(New Haven),现为Google资深副总裁兼首席互联网顾问,负责评估新创网络技术,支持 Google 创新技术及开发因特网先进产品和服务。
上世纪八十年代初,温特·瑟夫与同伴鲍伯·卡恩(RobertKahn)共同发明了TCP/IP协议及互联网的基础体系结构,从而开启了互联网在全球迅猛发展的新时代,也因之被誉为“互联网之父”。为了表彰他们对人类科技发展做出的巨大贡献,克林顿总统于1997年向他们授予美国国家科技奖章。2005年,温特·瑟夫与鲍伯·卡恩又荣获美国平民最高荣誉勋章——总统自由勋章。此外,温特还获得过无数同互联网工作相关的奖项和荣誉,拥有美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)的计算机科学博士学位及十几个名誉学位。
据悉,温顿·瑟夫下一个最具颠覆性的行动是“星际互联网”计划,即试图通过一种标准协议,链接所有宇宙探测器与空间站的通讯设备,以实现火星和地球之间的网络建设。
(作者王辛系中国新闻社资深编辑)
责任编辑:梁佳澎湃新闻,未经授权不得转载。新闻报料:4009-20-4009

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